Adjectives and Adverbs in Esperanto

Introduction

There are adjectives and adverbs in Esperanto. Adverbs derived from adjectives have a different ending.

Karla, Luisa kaj Marta ĉiutage kuras multajn kilometrojn.

Karla estas bona kuranto. Ŝi kuras rapide. Luisa kuras pli rapide ol Marta, sed ne tiel rapide kiel Karla. Karla estas la plej rapida.

Marta kuras malpli rapide ol Karla kaj Luisa. Estas bone – Marta ne havas saman rutinon kiel la aliaj.

Advertisement

Adjective

  • a ending
    Example:
    bona, rapidagood, fast
  • modifies a noun/pronoun (comes before a noun/pronoun but after esti)
    Example:
    Karla estas bona kuranto.Karla is a good runner.
    Ŝi estas rapida.She is fast.
  • matches the noun in case and number i.e. takes the plural or nominative ending when necessary
    Example:
    La knabinoj havas grandan plezuron.The girls are having a lot of fun.
    Karla, Luisa kaj Marta ĉiutage kuras multajn kilometrojn.Karla, Luisa and Marta run many kilometers every day.

Adverb

  • e ending
    Example:
    bone, rapidewell, fast
  • modifies verbs, adjective and other adverbs
    Example:
    Karla kuras rapide.Karla runs fast.
  • used in sentences without a noun
    Example:
    Estas bone.It is okay.

Adjectives - Extra Points

When an adjective refers to more than one noun, we use it in plural (even when the individual nouns are singular).

Example:
Karla estas rapida. Luisa estas rapida.
Karla kaj Luisa estas rapidaj.

When several adjectives refer to the same noun, there's no need to repeat the noun. Instead we can put the plural noun after the last adjective.

Example:
Karla estas la plej rapida knabino kaj Marta estas la malplej rapida knabino.
→ Karla estas la plej rapida kaj Marta estas la malplej rapida knabinoj.

Comparative Adjectives and Adverbs

We can make comparisons with adjectives and adverbs. There are comparative and superlative forms in Esperanto. The adjective remains unchanged in all forms.

Comparative

  • (ne) tiel … kiel
  • pli/malpli … ol

We express that something is (not) the same as something else with (ne) tiel … kiel.

Example:
Luisa (ne) estas tiel rapida, kiel Karla.Luisa is (not) as fast at Karla.
Luisa (ne) kuras tiel rapide kiel Karla.Luisa runs (doesn’t run) as fast as Karla.

We express that something is better/bigger/smaller than another with pli/malpli … ol.

Example:
Luisa estas pli rapida ol Marta.Luisa is faster than Marta.
Luisa kuras pli rapide ol Marta.Luisa runs faster than Marta.
Marta estas malpli rapida ol Karla kaj Luisa.Marta is slower that Karla and Luisa.
Marta kuras malpli rapide ol Karla kaj Luisa.Marta runs slower that Karla and Luisa.

Superlative

  • adjective: la (mal)plej …
  • adverb: (mal)plej …

We express that something is the best/the biggest/the smallest etc. with the superlative form. We use the article la with adjectives but not adverbs.

Example:
Karla estas la plej rapida.Karla is the fastest.
Karla kuras plej rapide.Karla runs the fastest.
Marta estas la malplej rapida.Marta is the slowest.
Marta kuras malplej rapide.Marta runs the most slowly.

Comparative form or adjective with mal?

In Esperanto, we always compare the true quality/character in a sentence.

Let’s take a look at the example above. All the girls run fast making fast the true quality – Luisa runs faster than Marta, but rather than running slower, Marta runs less fast than Karla and Luisa.

Example:
Luisa kuras pli rapide ol Marta. Marta kuras malpli rapide ol Karla kaj Luisa.Luisa runs faster than Marta. Marta runs less fast than (slower/not as fast as) Luisa.

If all the girls were slow, then slow would be the true quality. Luisa wouldn’t be faster than Marta in Esperanto, she would be less slow.

Example:
Luisa kuras malpli malrapide ol Marta. Marta kuras pli malrapide ol Karla kaj Luisa.Luisa runs less slowly than (faster/not as slow as) Marta. Marta runs slower that Karla and Luisa.

English also uses comparative forms with less … than. However, it is more common to use the opposite adjective or a comparison with (not) as … as.