Telling the time in Esperanto

To tell the time in Esperanto, we use an ordinal number for the hour and cardinal numbers for the minutes.

6:00 la sesa horo la sesa
6:05 la sesa (horo) kaj kvin minutoj la sesa kaj kvin
6:15 la sesa (horo) kaj dek kvin minutoj la sesa kaj kvarono
6:20 la sesa (horo) kaj dudek minutoj la sesa kaj dudek
6:30 la sesa (horo) kaj tridek minutoj la sesa kaj duono
6:40 la sesa (horo) kaj kvardek minutoj dudek minutoj antaŭ la sepa
6:45 la sesa (horo) kaj kvardek kvin minutoj kvarono antaŭ la sepa
6:50 la sesa (horo) kaj kvindek minutoj dek minutoj antaŭ la sepa

Formal Method

We say the hour first and then the minutes.

10:30 → Estas la deka (horo) kaj tridek minutoj.It is ten thirty. (literally: It’s ten o’clock and thirty minutes).

Colloquial Method

For the colloquial or spoken method we leave out horo and minutoj and use kvarono for quarter and duono for half.

10:30 → Estas la deka kaj duono.It’s half past ten.
8:50 → dek antaŭ la naŭaIt’s ten to nine.

Parts of the day

As in English, it’s common to use the twelve hour clock in Esperanto. To avoid confusion or ambiguity, we can add a part of the day.

18:30 → La trajno alvenas je la sesa kaj duono vespere.The train arrives at six thirty.
matene morning
posttagmeze afternoon
vespere evening
nokte night