Learning adjectives in Esperanto is relatively easy: We use mal- to form the opposite of an adjective and we express degrees with -et-/-eg-. These syllables aren’t just limited to adjectives, they are also helpful with other types of words.


La kuko estas varmega, kiam la patrino eltiras ĝin el la bakforno. Joseph promesis atendi, ĝis kiam la kuko fariĝos malvarma. Kaj promesoj estas plenumendaj.

Joseph ŝatas manĝi kukon. Unufoje li mem provis baki kukon. Ĝi estis manĝebla, sed ne manĝinda. Sed la kukoj de lia patrino ĉiam estas bongustegaj! Kiam la kuko estos varmeta, Joseph manĝos almenaŭ peceton.


We often learn an adjective together with it’s opposite, but in Esperanto we usually only need to learn one word. The opposite is formed by adding the prefix mal- (mala = contrary/opposite).

varma = warm
malvarma = cold
Joseph promesis atendi, ĝis kiam la kuko fariĝos malvarma.Joseph promised to wait until the cake is cold.

For comparative adjectives see grammar – Adjectives/Adverbs.


The syllable -eg- strengthens a characteristic, whilst -et- weakens it (ega = huge, eta = small).

varmegahot varmawarm varmetaluke warm malvarmetacool/fresh malvarmacold malvarmegafreezing
La kuko estis varmega, kiam la patrino eltiris ĝin el la bakforno.The cake was hot when the mother took it out of the oven.
Kiam la kuko estos varmeta, …When the cake is luke warm, …
La kukoj de lia patrino ĉiam estas bongustegaj!His mother’s cakes are always delicious!


These syllables can be applied to other words, not just adjectives.

Joseph manĝos almenaŭ peceton.Joseph will eat at least a small piece.


To say that something is possible, we use -ebl-. It’s similar to -able or -ible in English.

La kuko estis manĝebla.The cake was edible.


To say that something is worth doing, we use -ind-.

La kuko estis manĝebla, sed ne manĝinda.The cake was edible, but not really worth eating.

To say that something is an obligation, we use -end-. In English, we would use a passive with must instead (something must be done).

Promesoj estas plenumendaj.Promises must be kept.