Possessive Pronouns

Introduction

Possessive pronouns indicate possession or ownership. We can use them as determiners before a noun, or to replace a noun.

Beispiel

Anja serĉas sian ĉapelon. Ŝia patro diris, ke ŝia ĉapelo estas en la ŝranko. Tie ŝi trovis lian ĉapelon, sed ne la sian. Ankaŭ ŝia patrino havas ĉapelon. Rigardu! La hundo surhavas la ŝian.

Advertisement

Construction

We form possessive pronouns by adding -a to the personal pronouns. If the possessive pronoun is the object of a verb in the 3rd person, we have to consider whether the object and subject are the same. In this case, we use sia instead of lia/ŝia/ĝia/ilia (explained in detail further down).

Personal-
Pronouns

Possessive Pronouns
determinerpronoun
mi mia la mia
vi via la via
li lia/sia la lia/la sia
ŝi ŝia/sia la ŝia/la sia
ĝi ĝia/sia la ĝia/la sia
ni nia la nia
vi via la via
ili ilia/sia la ilia/la sia

Usage

There are possessive determiners and possessive pronouns.

  • We use possessive determiners before nouns.
    Example:
    Ŝia patro diris, ke ŝia ĉapelo estas en la ŝranko.Her father said that her hat was in the cupboard.
    Ankaŭ ŝia patrino havas ĉapelon.Her mother also has a hat.
  • We use possessive pronouns to replace previously mentioned nouns. These pronouns need the article.
    Example:
    Anja trovis lian ĉapelon, sed ne la sian. (la sian = sian ĉapelon)Anja found his hat but not hers. (hers = her own hat)

Lia/ŝia/ĝia/ilia or sia

If the possessive pronoun is the object of a sentence in the 3rd person, we have to consider whether the object is the same as the subject or not. When the subject and object are different, we use lia/ŝia/ĝia/ilia. When the subject and object are the same, we use sia (see reflexive pronouns).

Example:
Anja serĉas sian ĉapelon.Anja is looking for her (own) hat.

Anja – her (own) hat → sia

Ŝia patro diris, ke li ne havas ŝian ĉapelon.Her father said that he doesn’t have her hat.

father – Anja’s hat → ŝia

Tie ŝi trovis lian ĉapelon, sed ne la sian.There she found his hat, but not hers.

1st part: Anja – father’s hat → lia; 2nd part: Anja → her own hat→ la sia

To Note:

We don’t use sia as the subject of a sentence.

Example:
Ŝia patro diris …Her father said, …
(not: Sia patro diris …)

Plural and Cases

Possessive determiners and pronouns match their corresponding nouns in number (we add -j for the plural form).

Example:
ŝia patro, ŝia patrinoher father, her mother
ŝiaj gepatrojher parents

Pronouns and determiners can be nominative or accusative (we add -n for the accusative).

We use nominative:

  • for a subject
    Example:
    Ŝia patro diris, ke ŝia ĉapelo estas en la ŝranko.Her father said that her hat was in the cupboard.
  • for nouns that follow prepositions (exception: prepositions of place and movement which are the same, see below)
    Example:
    Anja serĉas sian ĉapelon kaj ne la ĉapelojn de siaj gepatroj.Anja is looking for her own hat and not her parents hats.

We use accusative:

  • for an object without a preposition
    Example:
    Rigardu! La hundo surhavas la ŝian.Look! The dog is wearing hers.
    Anja ĉiam surhavas siajn ĉapelojn kaj ne la iliajn (la ĉapelojn de siaj gepatroj).Anja always wears her (own) hat and not theirs (her parents hats).
  • to indicate movement
    Example:
    Anja devas iri en sian ĉambron por trovi sian ĉapelon.Anja has to go to her (own) room to find her own hat.