Reflexive Verbs

Introduction

A reflexive verb shows that a person does something to/for himself or herself (example: enjoy oneself).

Beispiel

En Esperanto-renkontiĝo Oleg renkontas alian knabon. Li alparolas lin kaj prezentas sin. La alia knabo nomiĝas Pedro.

Oleg interesiĝas pri la hobioj de Pedro. Ili amuziĝas multege.

Advertisement

Usage

We use reflexive verbs when the subject and object are the same person/thing/etc.

Example:
Oleg multege amuziĝas/amuzas sin.Oleg amuses himself greatly.

Subject/Object: Oleg

We don’t use a reflexive verb when the subject and object are not the same.

Example:
Mia ŝerco amuzis lin.My joke amused him.

Subject: mia ŝerco; Object: Oleg

Construction

There are two ways to construct reflexive verbs in Esperanto:

  • We put the reflexive pronoun before or after the verb. This construction is common for actions that are carried out deliberately.
Example:
Oleg sin prezentas./Oleg prezentas sin.Oleg introduces himself.
  • We put the syllable -iĝ- before the verb ending. This contruction is used for states and conditions i.e. for actions that are not deilberatly/actively carried out by someone.
Example:
La alia knabo nomas Pedro.The other boy is called Pedro. (literally: calls himself …)

Reflexive Pronouns in Esperanto

myselfyourselfhim/her/itselfourselvesyourselvesthemselves
Subject mi vi si ni vi si
Object min vin sin nin vin sin

Examples with sin

action carried out actively/deliberately

Examples with -iĝ-

condition/state (not actively carried out)

sin prezentiintroduce yourself
mi prezentas min I introduce myself
vi prezentas vin you introduce yourself
li prezentas sin he introduces himself
ŝi prezentas sin she introduces herself
ĝi prezentas sin it introduces itself
ni prezentas nin we introduce ourselves
ili prezentas sin they introduce themselves

nomiĝibe called
mi nomiĝas I am called
vi nomiĝas you are called
li nomiĝas he is called
ŝi nomiĝas she is called
ĝi nomiĝas he is called
ni nomiĝas we are called
ili nomiĝas they are called

Common Reflexive Verbs

EsperantoEnglishExample
amuziĝi enjoy oneself Oleg multege amuziĝas.Oleg is enjoying himself very much.
bani sin bathe oneself La infano banas sin.The child is bathing.
duŝi sin shower oneself La knabo duŝas sin.The boy is having a shower.
ellitiĝi get oneself up Mi ellitiĝas je la sesa.I get up at 6 o’clock. (literally: I get myself up …)
enlitiĝi put oneself to bed La infanoj ne volas enlitiĝi.The children don’t want to go to bed.(literally: … put themselves to bed)
finiĝi end Kiam la filmo finiĝos?When does the film end. (literally: … end itself)
kaŝi sin hide oneself La amiko kaŝas sin.The friend is hiding.
komenciĝi commence La instruado jam komenciĝis.The lesson has already commenced. (literally: … commence itself.)
nomiĝi be called/call oneself Kiel vi nomiĝas?What are you called/What is your name?(literally: What do you call yourself?
razi sin shave oneself La viro razas sin.The man shaves himself.
ŝminki sin put on make-up La virino ŝminkas sin.The woman is putting on make-up.
stariĝi stand onself up La knabo stariĝis, por ke la virino sidiĝu.The boy stood up so that the woman could sit down.(literally: The boy stood himself up …
turni sin turn/spin oneself La knabino turnas sin.The girl is spinning around.
vesti sin dress oneself Ni vestas nin.We are getting dressed.