Negation

Introduction

The simple form of negation in Esperanto is made with the word ne.

La knabo venas de Ĉinio, sed la knabino ne estas de Ĉinio, ŝi venas de Brazilo.

La knabino parolas la portugalan kaj la francan. La knabo parolas nek la portugalan nek la francan, sed la ĉinan kaj la anglan.

Ili silentas, ĉar neniu scipovas paroli la lingvojn de la alia kaj ili ne havas vortaron.

Advertisement

Using ne

The word ne means no/not.

Example:
Ĉu vi parolas la ĉinan? – Ne, mi ne parolas la ĉinan.Do you speak Chinese? – No, I don’t speak Chinese.
Ĉu vi havas vortaron? – Ne, mi ne havas vortaron.Do you have a dictionary? – No, I don’t have a dictionary.

Ne always come before the word we want to negate.

Example:
La knabino ne venas el Ĉinio.The girl doesn’t come from China.
Ili ne havas vortaron.They don’t have a dictionary.
Ne la knabino parolas la anglan, sed la knabo.The girl doesn’t speak English, but the boy (does).

Negative sentences without ne

We can also make negative sentences with nek … nek or the forms of neni-. Just like in English, we cannot form double negatives which means that ne is not used in these types of sentences.

Example:
Mi konas nek lin nek ŝin.I know neither him nor her.
(not: Mi ne konas nek lin nek ŝin.)
Vi nenion scias.You know nothing.
(not: Vi nenion ne scias.)

Using nek … nek

Nek … nek means neither … nor.

Example:
Mi konas nek lin nek ŝin.I know neither him nor her.
La knabo parolas nek la portugalan nek la francan, sed la ĉinan kaj la anglan.The boy speaks neither Portugese nor French, but Chinese and English.

Sentences with neni-

Sentences that use the correlative words beginning with neni- are also a kind of negation.

Example:
Ili silentas, ĉar neniu scipovas paroli la lingvojn de la alia.They remain silent, because nobody can speak the other one's languages.
WordTranslationExample
nenio nothing/not anything

Nenio okazis.Nothing happened.
Vi nenion scias.You know nothing.

neniu no one/not anyone Neniu scias.No one knows.
Mi neniun konas.I don’t know anyone.
nenia no (kind of …)/not (any kind of …) Ŝi trinkas nenian alkoholon.She doesn’t drink any (kind of) alcohol.
nenie nowhere/not anywhere Nenie estas kaŝejo.There’s nowhere to hide.
Nenie mi trovis mian ĉapelon.I didn’t find my hat anywhere.
nenien nowhere/not anywhere (with movement) Tomo povas iri nenien.Tom has nowhere to go.
Hieraŭ ni nenien iris.Yesterday, we didn’t go anywhere.
neniam never Li neniam vizitas nin. He never visits us.
neniom none/not any of Mi manĝis neniom da kuko.I didn’t eat any of the cake.
neniel no way Ni neniel venis malfrue.We are in no way late.
nenial no reason Mi nenial ofendiĝas.There is no reason for me to be insulted.
nenies no one’s/not anyones’s Tio estas nenies proprietaĵo.That isn’t anybody’s property.

Accusative and Plural

Be aware that nenio, neniu, nenia can take the accusative -n ending, neniu and nenia can also be plural.

Example:
Neniu konas min.Nobody knows me.
Mi neniun konas.I don’t know anybody.
Estos neniaj problemoj.There won’t be any problems.